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NASA在火星上觀測到隕石坑形成的全部過程

 2014-05-24 18:42:45  來源:   
導讀: 太陽系有上百萬個隕石坑,但是直接的撞擊證據幾乎很少看見,因此隕石撞擊后能夠獲得一手資料是非常寶貴的。在執行一項例行任務時,NASA的火星偵查軌道器偶然拍攝到一起隕石撞擊

 NASA在火星上觀測到隕石坑形成的過程

太陽系有上百萬個隕石坑,但是直接的撞擊證據幾乎很少看見,因此隕石撞擊后能夠獲得一手資料是非常寶貴的。在執行一項例行任務時,NASA的火星偵查軌道器偶然拍攝到一起隕石撞擊前后的對比照,這在整個太陽系都是第一次。

 

科學家是在研究衛星攜帶的彩色成像儀發回來的數據時發現的這一次撞擊。Bruce Cantor是馬林空間科學系統(MSSS)的副首席研究員,火星偵查軌道器也是MSSS制造、操控的。Bruce Cantor在研究衛星發回來的天氣數據,一方面是為了科學研究,另一方面是為了給地表上的好奇號火星車預警。

NASA在火星上觀測到隕石坑形成的過程

天氣衛星由于研究需要會拍攝大量的火星表面照片,基本上可以制造一個視頻來觀測整個星球表面的動態。只要稍微花一點精力,就能發現猩球表面發生的變化,而這些變化很多高精度的觀測衛星都有可能會忽視。Cantor就是在查看兩個月前衛星發回來的照片時,注意到了赤道附近一個異常的黑點。

NASA在火星上觀測到隕石坑形成的過程

Cantor對比了先前的照片,發現這個黑點一年前就存在了,而五年前不存在。在查看了更多檔案之后,Cantor把黑點出現的時間鎖定到了2012年3月27日到3月28日之間。接著偵查軌道器用高分辨率成像儀(HiRISE)和環境成像儀(CTX)對黑點進行了拍攝。照片證實了火星表面由于撞擊出現了48.5米 x 43.5米大小的隕石坑。HiRISE的首席研究員Alfred McEwen認為這個隕石坑很淺,周圍還有十幾個更小的坑暗示隕石在撞擊后發生爆炸,碎片散落在地表,同時在8公里范圍內的斜坡都出現了滑坡的跡象。

 

據McEwen稱,隕石的直徑在3-5米,這是去年掉在俄羅斯的隕石的直徑的三分之一不到。掉落在火星的隕石并不會燃燒殆盡,因為火星的大氣層非常稀薄。

NASA在火星上觀測到隕石坑形成的過程

火星偵查軌道器于2005年8月12日發射,原定工作2年,攜帶有高分辨率成像儀、分光儀、雷達等多項用于研究火星天氣的器材。副項目科學家Leslie Tamppari稱這次觀測帶來了有關隕石撞擊頻率寶貴的信息。

 

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